Alertan del aumento de la llegada de crustáceos exóticos al golfo de Cádiz

Alertan del aumento de la llegada de crustáceos exóticos al golfo de Cádiz
Un equipo de científicos ha publicado un estudio sobre el incremento de la llegada de nuevas especies exóticas de crustáceos decápodos al golfo de Cádiz, en el que muestra que esta área es especialmente vulnerable a las invasiones procedentes del mar Mediterráneo y de la costa oeste africana, en este último caso acentuadas por el calentamiento global.

El trabajo, publicado en la revista 'Biological Invasions', fue realizado por investigadores del Instituto de Ciencias Marinas de Andalucía (Icman), centro del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en Cádiz, en colaboración con científicos de la Universidad de Bangor (Reino Unido) y del Museo de Historia Natural de Israel.

El estudio indica que estas especies introducidas pueden volverse invasoras en el nuevo entorno y causar impactos económicos y ecológicos tan importantes que despiertan la preocupación de los pescadores. Para una gestión eficaz de estas especies introducidas, los investigadores consideran necesario empezar por detectar y controlar su vector de entrada.

En los últimos cinco años se ha localizado la presencia de cuatro nuevos crustáceos decápodos en el golfo de Cádiz: el camarón pistola africano ('Alpheus sp. '), que se encuentra en los fondos fangosos de la zona intermareal de marismas y estuarios; el camarón limpiador de África occidental ('Lysmata uncicornis'), presente en el submareal de zonas costeras rocosas; el langostino tigre gigante ('Penaeus monodon'), encontrado en la desembocadura del estuario del Guadalquivir, y el cangrejo azul ('Callinectes sapidus'), detectado en 2017 en varias localidades del golfo.

"El golfo de Cádiz es cada vez más vulnerable a las especies no autóctonas y podría llegar a considerarse un punto caliente de especies exóticas. Entre los principales motivos, el intenso transporte de mercancías por barcos en los puertos de la región, el aumento de la temperatura del agua de mar y los grandes cambios antropogénicos ocurridos en la zona costera", apuntan los autores.

Concretamente, el calentamiento del agua de mar puede estar favoreciendo la llegada y el posterior establecimiento de especies africanas. Su expansión hacia latitudes más al norte parece inevitable, por lo que, según los investigadores, urge identificar los principales vectores regionales y el daño potencial que pueden causar estas especies exóticas en el medio con el fin de mitigar los efectos de su introducción.